FES | Federación Española de Sociología

XII Congreso de la FES

IMAGEN SOCIAL Y ESTEREOTIPOS DE LA TERCERA EDAD

GT 26 Sociología de la Población y Demografía

Autor/a
José Daniel Rueda Estrada (Universidad de Valladolid)
Coautor/es
José Juan Zurro Muñoz (Universidad de Valladolid)

Programa:

Sesión de posters
Tipo de sesión: Sesión de posters

La presente comunicación da cuenta de un estudio de campo cuyo objetivo principal se centra en conocer qué piensan los universitarios y las personas mayores de 30 años sobre las personas mayores. Mediante entrevistas semiestructuras se ha encuestado a universitarios de las siguientes áreas de conocimiento: “Ciencias de la salud”, “Ciencias Sociales y jurídicas”, “Ingeniería/ Arquitectura”, “Empresariales/ Comercio” y “Educación/ Magisterio”. La hipótesis de partida pretende conocer y medir si existen diferencias significativas entre diferentes carreras/estudios universitarios respecto a la imagen de las personas mayores. Mediante una prueba basada en el diferencial semántico, se ha constatado que aquellos estudios orientados a formar profesionales que teóricamente van a tener un espacio profesional más directo con las personas mayores (área de salud y de servicios sociales), son los que tienen una opinión  sensiblemente más pesimista sobre las personas mayores que los estudiantes de otras disciplinas.

 La investigación nos lleva a concluir que la influencia del contexto social y de un constructo de las etapas de la vida basado en la utilidad de las personas y su capacidad de consumir y producir, considera como una enfermedad todo aquello que aleje a las personas de su capacidad física y mental óptima, algo que va muy unido al deterioro que experimentan por razón de edad las personas mayores.

 La tercera edad es una etapa de la vida con peculiaridades y características propias. La salud física y mental, en esta etapa del desarrollo humano cobra una sorprendente importancia. La vejez no es un hecho estadístico; es la conclusión y prolongación de un proceso que está ligado a los cambios que inexorablemente provocan los últimos pasos del camino de la vida. La ley de la vida es cambiar. Lo que caracteriza al envejecimiento es cierto tipo de cambio irreversible y desfavorable, una declinación. El gerontólogo norteamericano Lansing propone la definición siguiente: “Un proceso progresivo desfavorable de cambio, ordinariamente ligado al paso del tiempo, que se vuelve perceptible después de la maduración y concluye invariablemente en la muerte”.

 La realidad sociocultural que a uno le toca vivir es clave para comprender su aceptación y afrontamiento de la vejez, pero en esta realidad la percepción que se obtiene de uno mismo está muy condicionada por la actitud ante las personas mayores de profesionales, medios de comunicación, familia, etc.

 La investigación plantea un reto frente a los procesos formativos en todos sus niveles, pero fundamentalmente en los estudios universitarios más orientados a la intervención sociosanitaria.

Palabras clave: Imagen Social, Aceptación, Estereotipos, Vejez, Diferencial semántico.